From Tomita, to Wendy Carlos, to Rick Wakeman, Emerson Lake & Palmer and no shortage of others, there's a long history of artists working in progressive-related styles adapting countless classical music pieces in a variety of ways that can be of great interest to prog-rock fans. Now it's the turn of Italian multi-instrumentalist Sergio Caleca, with Haberlard2 the alias project name for the solo project of the Ad Maiora keyboard player (and if you haven't checked out the work of this talented modern Italian band, bookmark this page and divert into checking them out right away, then come back here!), and he changes direction again here with 2018's `The Black Swan' by reinterpreting a range of classical compositions as prog-rock styled arrangements, and the results are a constant delight! Of the highlights, `I Remember' is a warm and elegant acoustic theme, Satie's `Gymnopedie no 1' is a gorgeously embracing electric piano shimmer that gently springs to life, and both Beethoven's `Moonlight Sonata' and the sighing synths of `Ornaud '77' now sound like they could have wandered off an early Genesis album with their regal and weeping Steven Hackett-like guitar strains. `Symphony in D' is a charming organ-driven stroll, and The Nutcraker's `Dance of the Mirlitons' is given an amusingly kitsch synth-pop makeover that sounds right out of the Eighties! Bach's `Sleepers, Awake' now resembles something off an early Flower Kings disc with its romantically whimsical tone and Mellotron-like strains, `Reverie' has a late-night/early AM hours placid jazzy mellowness, and the title-track of `The Black Swan' bristles with danger from ever-looming organ and grinding guitar menace. Although slightly overlong, and the drum programming can be a little unengaging in spots, there is no denying the painstaking effort, passion and even sense of fun that was gone into Sergio's work here (all his own playing, not with additional musical guests this time around), and the accompanying press release conveys how influential the music of numerous classical composers were to the artist growing up. Perhaps classical purists will be wary of `The Black Swan', but more open-minded listeners should greatly enjoy these inventive and lavish recreations of some grand pieces of music, and it's another varied and colourful effort from the always unpredictable Mr Caleca performed with exemplary skill!

Four stars.

If there is one thing an artist should have in my view, then it’s authenticity. Be it the originality of the music, specific musical skills, the art of composition or a self-developed style, there should be something that makes an artist sound special. Yet it is delicate: where authenticity becomes self-indulgence the artist has gone too far, when authenticity is lacking the artist is obsolete. These thoughts came to mind when I listened to Hustle And Bustle, the third album by Habelard2, the name Italian multi-instrumentalist Sergio Caleca has taken on to release his music. For album opener Frère Jacques (the French name for the most-translated children's song Father Jacob) turns out to be a 6-minute variation on, indeed, that same Father Jacob. Although the origin of the track is well hidden until the 3-minute mark, it then it shows itself in full splendour. Before that it is a rather enjoyable synth track that sounds a bit like easy_to_digest ELP or Refugee-music. There are trumpet-like sounds, seventies-synths, pre-recorded choirs and an overall feeling of “Don’t take me too seriously, this is just to enjoy!”. It doesn’t sound very special, let alone original. Then the theme that everyone knows pops up and the track puts a smile on my face that was hard to let go off again. The reaction to this track pretty well summarizes what the album as a whole does to me. There is no doubt Mr. Caleca is a gifted musician. He plays all instruments which encompass besides synths, all guitars and bass. He is frank about the drums: they come out of his keyboards through a sequencer. Too bad but he might as well have hidden this information and for his frankness I value him. The thirteen tracks that fill the all instrumental album are a mixed bag. There are a couple of mellow, romantic tracks like Dolce and Seventies, characterized by a slow tempo, many flutelike sounds and mellotron all over the place. On the other hand there are some tracks that feature rawer edged synth sounds, pumping Hammond and sax sounds, often against a wide synth background, like Alice and Cinc ghei pusé ma rus. Furthermore Folk e Martello and Tragico nr. 2 show the more proggy side of Caleca. Both songs are rather slow with several nice time changes and a wide variety in sounds, ranging from flute to piano to guitar solo to Mellotron outbursts. Musically it isn’t very complex or outstanding but the music flows and floats gently and is therefore nice to listen to. The fade-out at the end of the latter track is a bad choice though. The musical mood changes drastically after these two tracks to make way for Celtic Dream, an aptly chosen title for a mellow Celtic folk tune with uilleann pipe sounds and Irish flutes. DeboleFortePiano makes you think of a fierce piano piece but it turns out to be a mid-tempo, almost funky piano/organ/synth piece in which a devil is completely absent, at least to my ears. The two last tracks of the album, title track Hustle And Bustle and Finalino, are both poppy synth tunes with a little jazz-rock flavour. To give an idea of what this album offers, think of a repetitive Vangelis, Jean-Michel Jarre or, sometimes, Kitaro with slices of Focus and Camel during their Rain Dances period. Yet Caleca’s music never acquires the same level of subtlety. At some moments his music even tends towards simple pop tunes like in Giada that comes dangerously close to terrifying 1980s synth pop like Popcorn by, indeed, Popcorn. So all in all neither of the tracks here are very good, outstanding, original, surprising, yet neither of the tracks are bad. From a prog point of view, the album can easily be ignored and that alone should lead to a rather low rating. But I simply can't. For Sergio Caleca has taken me fully in with his wits. Starting off with a Father Jacob variation is completely silly, making a cover as ugly and naive as for this album is also completely nuts. Going through the same paintings in the booklet makes you notice that he is presenting all keys sounds track by track. I therefore think he is constantly mocking himself and thus challenging the listener. And that’s what I call authenticity and I like it. Musically speaking this is certainly not the best album you’ll ever come across. But hey, this guy Caleca wants to enjoy you and therefore he deserves the chance to give his album a try. I enjoyed it, maybe not for long but certainly long enough.

Theo Verstrael

Habelard2 zum Vierten. Das Projekt des Multiinstrumentalisten Sergio Caleca ist hier bereits dreimal vorgestellt worden. Nun liegt das vierte Werk des Italieners vor, der ansonsten als Keyboarder in der Symphonic-Prog-Band Ad Maiora fungiert. Auf Hustle & Bustle hat er alles im Alleingang eingespielt, wobei man aber angesichts des Album titels jetzt nicht hektisches Treiben auf dem Album zu erwarten hat. Es wird hier ein Querschnitt durch sein Schaffen geboten, denn die 13 Kompositionen umspannen einen Zeitraum von 1991 bis 2016. Zwar wird hier eine Vielfalt an tastenerzeugten Klangfarben präsentiert, aber Caleca integriert auch Bass und elektrische und akustische Gitarre, während der Rhythmus programmiert ist. Neben den erwartbaren sinfonischen Arrangements klingen auch mal folkige Anleihen durch, so zum Beispiel im schönen Celtic Dream. Eine schöne Covergestaltung rundet das Ganze ab.
Schönes Instrumental album

Juergen Meurer
Empire magazine 124

Questa è una di quelle opere per cui cercare una classificazione  può  essere  un  passatempo  infruttuoso. Il quarto album solista di Habelard2, ovvero il tastierista polistrumentista Sergio Caleca degli Ad maiora, si chiama “Hustle & bustle”, letteralmente  trambusto,  frenesia,  viavai  come lo stesso autore suggerisce, ma non bisogna prenderlo in parola: per tutto il disco si possono ascoltare canzoni tutt’altro che frenetiche, con la preponderanza di strumenti “classici” e l’assenza di un’incalzante base ritmica. Visto che non stiamo parlando di un CD di Rock tirato, ciò non appare certo un difetto. Rispetto al suo precedente del 2016, dove si era fatto aiutare dai membri del suo gruppo più una nutrita schiera di ospiti, nei creditsalla composizione, arrangiamento, mixaggio, disegno delle bizzarre e immaginifiche figure del libretto del CD è  menzionato  esclusivamente  lui.  Gli  strumenti effettivamente suonati, come da note ben esplicative per ogni traccia (lo facessero tutti...) e allegramente affiancate dai suoi strani personaggi, sono chitarra, basso e tastiere. La restante varietà timbrica, tra archi, ottoni e batteria, nasce e si sviluppa tra i tasti bianchi e neri. I titoli dei brani non sono mai casuali.
Già il primo, “Frère Jacques” è riconoscibilmente una rivisitazione  elettronica  e  moderna  della  popolare “Fra Martino campanaro”
col titolo originale francese, inframmezzato da brevi inserti come le trombe per un pezzo de “La marcia dei bersaglieri”. La seconda cambia decisamente registro e tono, “Dolce” di nome e di fatto, con un oboe in primo piano e delle sezioni di archi ben amalgamate. Continuando, sorvolando il disco per non togliervi il gusto e la sorpresa di farvi scoprire ogni traccia, “Folk e martello” ha poco di politico e sfodera diversi strumenti protagonisti a turno, tra fiati e corde, fino a un finale di chitarra elettrica che riporta alla mente gli inserimenti classici di Mike Oldfield. Anche la successiva “Tragico nr 2” è molto votata alle chitarre, ma di ben più ampio e solenne respiro, e anche qui il titolo riflette molto l’atmosfera sospesa e intensa che si viene a creare, a cominciare dalle note introduttive di pianoforte. Con in mano l’elenco dei titoli dei brani, vi basterebbero pochissime note della successiva per indovinare: la solennità delle zampogne non lascia grandi dubbi che siamo in terra d’Irlanda: “Celtic dream”, poco più di quaranta note ripetute in alternanza con un flauto, disegnano perfettamente
l’atmosfera e l’ambientazione. Per far la somma di “22 corde” possiamo pensare a un terzetto d’archi più basso e chitarra acustica, ma i protagonisti melodici restano flauto e pianoforte, ormai delle costanti in questo lavoro di Caleca. Per “Seventies” non aspettatevi di sentire un mellotron alla Tony Banks o un basso alla Edwards degli Chic: qui è ancora l’atmosfera rilassata di flauto e viola che comanda.
Qualcosa cambia, e lo si sente subito, nella title track “Hustle & bustle”. D’accordo che l’opera nel complesso non lo sia, ma qui quando parte il synth un po’ di movimento arriva, e gli assoli anche  distorti  potrebbero  fare  tranquillamente Hard rock anni ‘70. Chiude  tutto  “Finalino”,  non  proprio  piccolo  insieme di suoni: si va dal pianoforte ai cori alla viola fino al sassofono. Un’altra immersione, l’ultima, nell’atmosfera sinteticamente rilassata che questo CD, che Habelard2 è riuscito a creare. Quindi, proprio volendolo fare, come lo potremmo classificare? Come un lavoro di Prog elettronico, Rock sperimentale, Crossover, Synth-qualcosa? Siamo convinti che ognuno potrà divertirsi a trovare la definizione  che  più  gli  aggrada,  ma  come  detto  ciò alla  fine  è  solo  un  passatempo. Quello che rimane è l’esperienza,  la  classe,  l’ottima capacità compositiva e l’impronta sonora che diventa facilmente riconoscibile e caratterizza  tutto  l’album di  Habelard2.  Mettendo una  leggera  ritmica  sotto, dei  tappeti  di  archi,  sintetizzatori e poco più, con le sue  tastiere  riproduce  una varietà  di  strumenti  classici per dar vita alle melodie. C’è chi potrà sentirli suonate perfettamente, quindi un po’ freddi, ma non influenza il giudizio.
Quello che viene fuori è un’opera varia, ispirata, omogenea nello spirito, nelle dinamiche. Senza voler fare paragoni, ce ne sono di tastieristi che han fatto tutto da soli nel “sintetico”: Oldfield, Jarre, Vangelis, e il risultato è comunque qualcosa di particolare, attuale, mai
prevedibile e sempre apprezzabile per la creatività e bravura esecutiva che Sergio mette in mostra. Uno one man CD, curato, piacevole
e senza fretta, nonostante il titolo.

Max Rock Polis
Mat2020 febbraio

Italian keyboardist and multi-instrumentalist Sergio Caleca not only keeps busy with his `day job' band Ad Maiora (who've put out two superb albums being `Ad Maiora!' in 2014 and `Repetita Iuvant' two years later, if you haven't investigated them yet), but he's also devoted to his own solo project Haberlard2, and just this year (2017) alone he's offered two complete studio albums! The earlier one `Maybe' proved to be a joy for symphonic and eclectic prog music fans with a touch of vocal pop-rock where Sergio was backed up by a range of notable Italian prog guests both of the vintage and modern era, but `Hustle & Bustle' sees the man go it alone, yet still managing to deliver another colourful and diverse collection of fully instrumental pieces across an eclectic range of styles. Looking at some of the highlights, the album opens infectiously with a full-blown unexpected jazz-fusion take on classic ditty `Frère Jacques', coursing through everything from jangling guitars, funky murmuring bass and dizzying fuzzy keyboard runs! That unpredictability will maintain the rest of the album, and the laid-back whimsy with a touch of playfulness and warmth from Sergio's electric piano touches gives `Dolce' a light Canterbury flavour in parts before more strident and dramatic rises. `Giada' is a quirky electronic/symphonic hybrid, and `Alice' is a darker Hammond organ-powered symphonic workout with jazzy accompaniment courtesy of keyboard emulation (with the real instruments this could have easily popped up on any of the recent Tangent albums). The longest piece at almost seven minutes, `Folk e Martello' is lavished with prettiness and dignified pomp, `Tragico nr.2' bristles with classic Genesis and Steve Hackett-esque symphonic majesty (and Sergio's glorious guitar soloing would have fit in nicely on a Flower Kings piece if Roine Stolt needed a day off!), and `Celtic Dream' is, sure, enough, a lovely Celtic theme both gentle and proud. Much of `DeboleFortePiano' is a sparkling electric piano-led piece with a bouncy spring in its step that means it could have shown up on many Alan Parsons Project albums, lovely Canterbury sound flavours waft through `Cinc Ghei Pusè Ma Rus' and `Seventies' is a shorter reflective interlude. The title track `Hustle & Bustle' finds a good balance of dramatic and quirky moments as it brims with colourful keyboard soloing, and album closer `Finalino' is a mix of grand symphonic rises and sprightly jazzy piano touches. While the album would have greatly benefited from being performed with all real instruments as opposed to being constantly aped on keyboards (how about getting some musical friends to re-record some of these pieces together over time, Sergio?), `Hustle & Bustle' is no less grand in scale and ambition than its predecessor, as well as being more intimate with a thoroughly admirable `anything-goes' approach. If you want to hear a superb modern musician displaying a huge range of his technical and compositional skills, Sergio Caleca/Haberlard2's `Hustle & Bustle' has plenty to offer progressive music lovers!
Four stars.


Hustle & Bustle è il quarto disco del prolifico Sergio Caleca e del suo progetto habelard2, che solo qualche mese fa ci aveva deliziato con Maybe, l’album per ora più convincente di questo suo percorso da solista (il compositore è anche tastierista degli Ad Maiora). Rispetto al lavoro precedente, che era stato registrato insieme ad altri ottimi musicisti, Caleca ripropone lo schema di Qwerty e Il ritorno del gallo cedrone, episodi in cui si era destreggiato come one man band suonando tutti gli strumenti. Anche in questo come back il milanese forgia un’ora di prog strumentale di buona fattura in cui emerge il suo amore per Claudio Simonetti, P.F.M., Keith Emerson, i Genesis e la scena di Canterbury, influenze che traspaiono con estro e una certa raffinatezza estetica, donando all’opera un risultato complessivo godibile e che mostra la preparazione dell’autore. Si parte con Frère Jacques, brano in cui viene citato il canone francese Fra Martino Campanaro, abbellito dalle tastiere che riproducono sax, tromba e organo. Dolce è caratterizzata da una ritmica di basso su cui Caleca libra con le sue tastiere, così come non dissimile è il lavoro su Giada, in cui appare anche il suono del flauto. Progressive sinfonico di eccellenza in Alice, prima della lunga e ricercata Folk e Martello e di Tragico nr.2 in cui riappare la chitarra elettrica. Celtic dream, lo dice il titolo, è un omaggio all’Irlanda dettato dalle sonorità tipiche di quelle terre, qui riprodotti con le immancabili tastiere. DeboleFortePiano vede invece il nobile strumento di 88 tasti protagonista, 22 corde ha nella chitarra acustica l’elemento sorpresa tenuto sinora nascosto, mentre Cinc ghei pusè ma rus è più vicina al jazz rock e si mantiene su buoni livelli. Gli anni ’70 si palesano ancora con più forza in Seventies e non sono da meno le escursioni prog della title track e il nobile sinfonismo di Finalino, che chiude questo ritorno stimolante e ancora una volta appetibile dagli amanti di certi suoni.

Luigi Cattaneo

Quarto album per il progetto solista di Sergio Caleca (degli Ad Maiora) sotto il nome di habelard 2, a pochi mesi da “Maybe” uscito sempre nel 2017. In “Hustle & bustle”, Caleca, come nei primi due album in proprio, si occupa di tutti gli strumenti, dal basso alle chitarre e alle tastiere con le quali “riproduce” il sax, la batteria, gli archi, l’oboe ed altri strumenti ancora. Tredici brani interamente strumentali concepiti a partire dagli anni ’90 (uno addirittura nel ’77…) e poi riarrangiati, anche più volte, fino alla versione definitiva presentata sul cd. Come già in “Maybe” la proposta di Caleca va a “scomodare” i primi Genesis, i lavori d Anthony Phillips e Steve Hackett, non dimenticando le seducenti melodie proprie dei Camel o dei Caravan, innervandoli, qua e là di sentori folk. Certamente la produzione “casalinga” e l’occuparsi di ogni aspetto del lavoro, presenta dei limiti oggettivi, ma Caleca, con l’esperienza, con gusto e sensibilità riesce ad ovviare, almeno parzialmente tali “difetti” e presenta un lavoro credibile e meritevole. Non manca il “divertissement” come la rielaborazione di “Fra Martino campanaro”, “Frère Jacques” posto ad inizio album; né il “sinfonico” con un pizzico di malinconia come in “Alice” (uno dei brani più recenti e con meno restyling); tantomeno la raffinata eleganza di “Folk e martello” deliziosamente acustica prima, decisamente più rock poi. Ed ancora un viaggio in Irlanda nella gioiosa “Celtic dream” con cornamuse, flauto, viola, arpa (sempre riprodotti con le tastiere) ad accompagnare la strumentazione elettrica. C’è spazio per un gustoso jazz-rock in “Cinc ghei pusè ma rus” (dialetto milanese…) e per la nostalgica “Seventies” (il brano più “vecchio” del lotto, come da titolo…) dolcemente acustica. Bella anche la title-track molto keyboards-oriented e la sinfonica “Finalino” posta ovviamente…in coda all’album. Ennesimo discreto lavoro per questo tastierista/chitarrista ultimamente molto prolifico ed anche ispirato. Il punto interrogativo è rappresentato dall’autarchia artistica e dalla conseguente assenza di un supporto “reale” di alcuni strumenti che ovviamente avrebbero dato più “profondità” al sound ed anche maggior coesione al lavoro. Evidentemente il desiderio di far sentire la propria musica e qualche difficoltà “logistica” hanno spinto Caleca a questa scelta autonoma ed il risultato è comunque soddisfacente.

Valentino Butti

This is the third "solo" album from Sergio Caleca under the Habelard2 banner. The first, Qwerty received a less than glowing review from DPRP back in 2013. It was followed in 2015 by Il Ritorno Del Gallo Cedrone. Sergio is also keyboardist with Ad Maiora, a modern prog band from Milan. Instrumental albums and in particular electronic-led instrumental albums are not really my thing. However as part of my New Year's Resolution to try to review at least one album from outside of my comfort zone every month this year, and as I was intrigued by the unusual cover image, I thought I should give this a try. Now, I rarely provide a track-by-track style of album review. But such is the nature of this album, that in this case I will. Hopefully by the end, you will see why. Appropriately enough, it's a synth, like a bubbling brook, which builds the opening track. In a Bell's House reminds me of a nature documentary soundtrack. A skating, electric piano gears up the pace, the groove and clever melody reminding me of classic-era Fleetwood Mac. The final third features a different, fuzzy synth noodle, before the pace dies down again. Barlafüs offers a clever change of mood that suggests this album is not going to be a one-trick pony. This is a cool, laid-back jazz bar-room sort of song with lovely, flowing guitar work, alternating with electric piano. Piano is the lead instrument in the first of the three vocal pieces on this album. A Lie is a nice, melancholic pop track, with more jazzy undertones. It doesn't really move too far from its central theme, unlike the playful Waiting For A Saviour, which mixes a folksy, bluesy, pop/rock style around some decent vocals by Alberto Ravasini of vintage RPI band Maxophone. It reminds me of a more restrained version of Germany's Cryptex. Both tracks are sung in English, the latter having some effective additions of violin, sax and flute. The album then returns to three instrumental tracks, and again 'variety' is the keyword. Stress is pure German electronica or Krautrock, where brooding, pulsing, electronic waves build and diminish to create a dark symphony. The mood is immediately lightened by Stringa, a classical guitar interlude with a similar natural-world feel to the opening track. Chi Era Laynson?, is a clever stab at creating a regal symphonic instrumental. I think I spot harpsichord, viola, church organ, oboe, flute, brass, and Mellotron. All three tracks are great examples of their style but I would have liked at least one (probably the latter one) to have evolved further. Looking For An Ashtray is the song I will come back to the most on this album. Another stab at melancholic pop/rock, the melody, well sung by Ad Maiora's vocalist Paolo Callioni glides over a gentle, strummed groove. The synth fest in the middle section works well, as does the atmospheric Mellotron to the end. The vocal refrain should have been repeated and developed in an additional final phase but this is a great song. Genesis meets Tangerine Dream would be the reference points for Anonimo, the first of another three vocal-free tracks. The quirky mid-section always makes me smile. The guitar work which follows, is again inventive. The title track is the instrumental highlight. This time, not that different from its predecessor, but very much more in the Genesis and RPI vein and with the heaviest Canterbury vibe. As a whole, the arrangements are delicate and elegant. A real joy to listen to. Taste The End leaves a pleasant final savour via a reflective, piano-led instrumental, with lovely bluesy guitar soloing from Ad Maiora's Flavio Carnovali.
As hopefully I have described, Maybe is a delight for those who enjoy albums that seek to encompass a wide range of moods and styles. Sure, this is electronic-led music, but whereas most such instrumental albums seem to stick to a chosen groove and style, this is a real celebration of instrumental progressive diversity. The three vocal tracks add further interest, whilst the contributions by numerous guests add to the album's depth, in particular Francesco Lattuada's viola is a constant treat, as is the guitar work. The use of drum programming on four tracks (due to "guest" musicians not submitting material) is a shame, and I do feel that at least two of the compositions would have benefited from further expansion. But for Sergio, this album is a real credit to his skills as a musician and composer. That's not a maybe. That's a definite!
Conclusion: 8 out of 10

Andy Read

Nachdem in der vorangegangenen Ausgabe das feine Maybe-Album von Habelard2gewürdigt wurde, folgt nun ein kurzer Rückblick auf das bisherige Schaffen von Ad MaioraKeyboarder Sergio Caleca, der hinter diesem Projekt steckt. Hatte das aktuelle Werk Bandcharakter, so unterscheiden sich die beiden Vorgängeralben Qwerty(die englische tastatur lässt grüßen) und Il Ritorno Del Gallo Cedronedoch deutlich, da sie Solowerke darstellen. So ist Qwertyein typisches KeyboarderSoloalbum, wobei Calecaallerdings in den insgesamt 21 Kompositionen gelegentlich auch zur Gitarre greift. Es handelt sich hauptsächlich um Eigenkompositionen, ergänzt um ein paar Adaptionen, unter anderem eine Nummer von Georg Friedrich Händel. Zwar fehlt ein wenig die musikalische Vielfalt des aktuellen Werkes, aber für Keyboard-Fans ist dieses Album sicherlich eine Option.   

Juergen Meurer
Empire magazine 121

Vor rund zwei Monaten wurde an dieser Stelle das ausgesprochen feine Symphonic-Prog-Album „Maybe“ besprochen. Es machte neugierig darauf, was der hinter dem Projekt Habelard2 steckende Sergio Caleca bisher sonst noch veröffentlicht hat. Caleca ist Keyboarder bei der Prog-Formation Ad Maiora und veröffentlichte als Kopf von Habelard2 vor „Maybe“ 2013 bereits das Album „Qwerty“, 2015 folgte „Il Ritorno Del Gallo Cedrone“.
Die auf vierzehn Titeln präsentierte Musik ist allerdings deutlich älteren Datums, denn bei „Il Ritorno Del Gallo Cedrone“ handelt es sich um die Neuauflage eines bereits 1990 in limitierter Auflage auf Kassette erschienenen Albums. Hier fehlen zwei Titel davon, die auf Ad-Maiora-Alben Verwendung fanden. Hinzu kamen dafür drei neue Songs, einer davon stammt vom 1987er-Werk „Diskusic“.
Im Unterschied zu „Maybe“ ist „Il Ritorno Del Gallo Cedrone“ ein reines Soloalbum, das – keine Überraschung – sehr tastenlastig ausfällt. Doch Keyboarder Caleca streut auch immer wieder mal sein Gitarrenspiel ein, wie beispielsweise auf dem frickeligen ‚Scatto Matto‘ oder dem flotten ‚Alina-Adren‘, das stellenweise ein wenig an Goblin erinnert. Zudem bedient er gelegentlich noch den Bass, der unterlegte Rhythmus ist programmiert.
Das Spektrum umfasst reine Piano-Nummern ebenso wie progressiven Symphonic Prog, aber auch leicht avantgardistisch-spacige Ausflüge wie in ‚Luna-Dark‘. Keyboard-Fans sollten das Album mal antesten, dem Prog-Fan sei zum Kennenlernen aber eher „Maybe“ empfohlen.
Bewertung: 9/15 Punkten (JM 9, KR 9)

Juergen Meurer

Il ritorno del gallo cedrone (un indicatore del livello di inquinamento dell’ambiente), uscito nel 2015, segnava il ritorno del progetto habelard2 dopo Qwerty del 2013 e confermava l’interessante sviluppo della musica creata unicamente da Sergio Caleca, tastierista e compositore degli Ad Maiora. Anche in questo caso Caleca sceglie di non avvalersi di nessun collaboratore e si prodiga alle tastiere, alle chitarre (elettriche, acustiche e classiche) e al basso, oltre che dettare le ritmiche tramite sequencer (espediente già utilizzato nel debut). Il disco è in realtà il rifacimento del medesimo album prodotto nel 1990 in copia limitata e solo su musicassetta, motivo in più per procurarsi un lavoro con tanti spunti curiosi e suggestivi e sicuramente interessante per chi conosce il cammino del milanese. C’è da dire che l’autore mostrava già una certa capacità di songwriting più di vent’anni fa, con pezzi come Scacco matto, Luna-Dark (un richiamo anche ai Pink Floyd dei ’70) o Bishop, che sintetizzavano molto bene le idee progressive che hanno sempre accompagnato la carriera musicale di Sergio. Bellissime anche Sweet suite e Alina-Adren, vivaci e agili pur essendo cariche a livello strutturale, una dote che Caleca ha portato avanti anche nei brani targati Ad Maiora. Gli ultimi due pezzi, Acustico nr.2 e Al limite, sono altri esempi di come i vari Keith Emerson, Tony Banks o Claudio Simonetti abbiano avuto una certa ascendenza sulla formazione del tastierista. In realtà ci sono altre tre composizioni, Film (noir), vicina alla soundtrack di un giallo all’italiana e tratta dall’introvabile Diskmusic del 1987, l’inedita e gradevole Torno subito e Il ritorno … Al limite … già presente nella raccolta 20 anni dopo del 1994. Vi è infine un’ultimissima e breve bonus track, Capercaille, un improvvisazione al piano che chiude un lavoro riuscito e che sarebbe bello poter ascoltare live insieme a Qwerty e al recente Maybe (il più riuscito dei tre), dischi che rischiano purtroppo di essere conosciuti solo da una ristrettissima cerchia di appassionati ma che probabilmente meriterebbero di essere apprezzati da una fetta più ampia di pubblico progressivo.

Luigi Cattaneo
Dietro lo pseudonimo di habelard2 si cela in realtà Sergio Caieca, degli Ad Maiora, che in questo suo secondo album da solista si prodiga con tantissimi strumenti (soprattutto tastiere, ma anche chitarre, basso, batteria) e, al tempo stesso, si circonda di un vero e proprio esercito di ospiti: al suo fianco ritroviamo infatti al completo Ia band con la quale lo abbiamo musicalmente conosciuto, formata da Enzo Giardina (batteria), Flavio Carnovali (chitarre), Moreno Piva (basso) e Paolo Callioni (voce), ma l’elenco non finisce qui e comprende altri apprezzati nomi del prog nostrano, in particolar modo della scena Lombarda, come (solo per citarne alcuni) Giorgio Gabriel (chitarrista dei Watch), Ivano Tognetti (bassista dei Silver Key) e Alberto Ravasini (degli ormai storici Maxophone) alla voce in un brano. Ma veniamo alla musica: prog geniale, eclettico e variegato, partendo da "In a bell’s house" (forse un omaggio a "In a glass house" del mitico Gigante Gentile?) che, dopo una intro ossessiva e minimalista che ricorda Terry Riley, Philip Glass e Mike Oldfield, lascia dileguarsi quegli arpeggi percussivi di campane per ritmi piu aperti e scanditi, diretti discendenti di quel prog strumentale della seconda meta degli anni '7O di certi album dei Camel o di alcune opere soliste di Steve Hackett e di Anthony Phillips; "Barlufus", dal divertente titolo in dialetto, è un bel jazz-rock funkeggiante, che profuma di black music e di fusion; ”A Lie" potrebbe essere un esempio perfettamente rappresentativo di quel prog melodico che si faceva in Italia tra la fine degli ’80 e i primi ’90 (ricordate gli Edith, gli Arcansiel, i Fancyfluid?); ancora tutt’altre atmosfere per "Waiting for a savior", forse il momento piu alto del disco: un vero monumento di quel prog americano attuale un po' "grungy". Se vi piacciono gli Echolyn o i Raptor Trail questo brano non vi deluderà! L’amore per certo minimalismo percussivo, gia citato nel primo brano, ritorna in "Stress", brano con una bella spinta data dall’uso di bass-synth e bass pedals, che costruiscono atmosfere tenebrose, mentre "Stringa" é un delicato momento acustico che ricorda la collana "Private parts & pieces" di Anthony Phillips. Attraverso le atmosfere barocche e medievali di ”Chi era Laynson?", la accorata ballad pianistica ”Looking for an ashtray", la cavalcata elettronica di "Anonimo", con bellissimi duelli tra synth e violino, i 10 minuti circa della mini-suite "Maybe", dagli intrecci chitarristi di gusto genesisiano, arriviamo cosi al commovente finale per piano elettrico e chitarra bluesy di "Taste the end". Insomma: se già un aspetto che ci aveva colpito e che avevamo sottolineato degli Ad Maiora era la loro versatilità, in grado di renderli appetibili per qualsiasi palato dotato di una cognizione musicale intelligente e raffinata, il loro polistrumentista in questo suo lavoro "in proprio" spinge ancora più in alto l’asticella, mettendo sul tavolo una gamma di commistioni che vanno ben oltre le abituali commistioni del progressive rock e realizzando veramente un'opera di ottima musica a 360°, senza stereotipi o classificazioni di comodo.

Alberto Sgarlato
Mat2020 aprile 2017

Abbiamo da poco analizzato l’ultimo album a nome habelard2, Maybe, un lavoro raffinato e decisamente riuscito in cui il mastermind Sergio Caleca si contornava di ottimi musicisti della scena prog italiana. Oggi analizziamo Qwerty, autoprodotto nel 2013 e che vedeva il musicista destreggiarsi da solo tra tastiere (in prevalenza) e chitarre (elettrica, acustica e classica), dando libero sfogo ai suoi pensieri e   riassumendo una carriera più che trentennale. Sergio ha dalla sua di essere un compositore preparato e pure nelle parti più complesse non perde di vista la comunicatività del pezzo (sia un suo disco solista o uno con gli Ad Maiora), in questo caso tutti strumentali. Le ritmiche programmmate non incidono negativamente sulle idee di Caleca, anche se di tanto in tanto si percepisce l’assenza di una vera sezione composta da basso e batteria e qualche brano finisce per risentirne in parte. Tendenzialmente i pezzi sono comunque tutti di buona fattura, con parti in cui si percepisce l’amore per Rick Wakeman, Keith Emerson e Claudio Simonetti ma si ravvisano anche momenti, più o meno volontari, accostabili a compositori come Fabio Frizzi e Riz Ortolani, forse perché il risultato finale a tratti sembra proprio la colonna sonora di un thriller all’italiana dei ’70. L’impianto vintage e le citazioni classiche sono quindi ben presenti, risiedono nel DNA del milanese, innamorato del progressive sinfonico, che qui finisce per omaggiare anche in solitaria. Tutti gli interludi presenti sono brevi frammenti, solitamente elettronici, che introducono il pezzo seguente, uno schema presente già nell’iniziale Another bishop. Ice 9 fa riferimento ad un vecchio libro di fantascienza di Kurt Vonnegut del 1963 e le atmosfere mi hanno riportato al periodo degli sceneggiati prodotti dalla RAI come Extra o A come Andromeda. Più jazzata Gimme fire (che prende leggermente spunto da Dave Brubeck), mentre le uniche scritte a quattro mani (con Moreno Piva, bassista proprio degli Ad Maiora) sono la psichedelica De refrigeriis jugeri e la sofisticata Nenia. La title track, inizialmente composta solo con un sequencer, sviluppa trame indubbiamente interessanti, mentre Almanallo è un tributo a L’almanacco del giorno dopo e Intervallo, vecchie sigle Rai in cui Caleca rievoca non pochi passaggi classicheggianti. Death (in memory of) è una composizione parecchio malinconica, prima dell’epitaffio finale Empty tree, che chiude un disco gradevole e curioso.

Luigi Cattaneo

Putting out two superb albums with modern Italian band Ad Maiora - `Ad Maiora!' in 2014 and `Repetita Iuvant' two years later - wasn't enough for keyboardist Sergio Caleca, he also spends his time with a solo project that goes by the name of Haberlard2, with his latest work, `Maybe', proving to be a joy for symphonic and eclectic prog music fans, and it's one of the most diverse and colourful progressive music albums of 2017, Italian or otherwise. Predominantly instrumental but finding time for some charming English rock/pop vocal pieces to slot in as well, multi-instrumentalist Sergio has not only enlisted the help of his Ad Maiora bandmates to help flesh out the disc and give it a more full, rich sound, but he's also received valuable contributions from members of a diverse range of Italian groups such as The Watch, Phoenix Again, Silver Key, Ubi Maior and even RPI legends Maxophone amongst others!

The propulsive drum-beat and relentless bass of opening instrumental `In A Bell's House' instantly reminds of `Nude'-era Camel, with lots of momentum-building piano and bubbling runaway synth noodling. Slinking electric piano gives `Barlafüs' a cool laid-back lightly jazzy flavour that could have easily found a home on the debut Arena/Di Tollo/Marras album `ADM' from 2012, but some fiery electric guitar bursts throughout bring a darker hint. `A Lie' is the first vocal piece of the album, a lightly melancholic ballad featuring both Soulengine/Redzen member Ettore Sallati's haunting guitars and his brother Giorgio (Joe) on charmingly accented English vocals, and `Waiting For A Saviour' is a half playful/half damning pop/rocker also performed in English by lead vocalist Alberto Ravasini of legendary vintage RPI band Maxophone with lovely additions of violin, sax and flute throughout.

The album then hits another fifteen-odd minute stretch of instrumental tracks again, and `Stress' is one of the longer pieces that darts through a range of tempos and moods, made up of groaning sitar, brooding electronics, serene ambient passages and urgent symphonic turns. `Stringa' is a warm classical guitar interlude that seems to have wandered off from a Steve Hackett album, as does `Chi Era Laynson?', a lavish and regal (if too short!) symphonic instrumental with harpsichord, viola, oboe, brass and Mellotron choirs aplenty. Ad Maiora's vocalist Paolo Callioni enters for `Looking For An Ashtray' that almost sounds like the more introspective Adrian Belew sung moments of King Crimson's `Thrak' and `The Power to Believe' albums (and watch out for the synth-tastic freak-out in the middle and lovely serene Mellotron in the finale!), but then it's back to a final stretch of three vocal-free tracks. `Anonimo' is a hybrid prog-electronic/symphonic mix with Phoenix Again's Antonio Lorandi's bouncing bass guitar, and Sergio himself even lets rip with a fiery electric guitar solo in the climax! The piece is something like classic-period Genesis and early Steve Hackett solo meets `Stratosfere'-era Tangerine Dream - very tasty indeed!

But it's the title-track `Maybe' that leaves the biggest impression, an elegant swoon of classical acoustic guitar delicateness, thoughtful flute, grand organ and sweeping orchestral grandness, and its exemplary build and control means it lifts to the heights of being one of the best symphonic-prog pieces of 2017 so far. `Taste The End' is then a reflective and sweet piano-led closer with lovely bluesy guitar soloing from Ad Maiora's Flavio Carnovali.

`Maybe' is a symphonic prog fans delight, and if you don't mind the three vocal tracks, this is seriously one of the best instrumental albums of 2017 to date. All of the guests offer valuable contributions (in particular Francesco Lattuada's viola is a constant highlight on several of the pieces), but it's Sergio that shines brightly with his brilliant performance across a range of instruments and keen ear for melodic and luxurious compositions. Maybe? More like absolutely completely YES!

Four stars.


Der nächste neue Name aus der reichhaltigen Italoprog-Szene – noch dazu einer, den sich Symphonic-Prog-Freunde merken sollten. Denn das hier Präsentierte besitzt hohe Qualität. Das Projekt wurde von Keyboarder Sergio Caleca ins Leben gerufen. Was auch schon eine Weile her ist, denn es handelt sich bei „Maybe“ bereits um das dritte Album nach „Qwerty“ (die Tastatur lässt grüßen) aus dem Jahre 2013 und „Il Ritorno Del Gallo Cedrone“ (2015). Es handelt sich zwar um ein Soloprojekt, doch auf diesem Album erfährt Caleca vielfältige Unterstützung teils namhafter Landsleute. Nicht umsonst heißt es „Habelard2 + guests‘.

Doch zunächst zu Sergio Caleca selbst: Sein Name ist an dieser Stelle bereits aufgetaucht, denn er bedient in der Prog-Formation Ad Maiora die Tasten. Und schnell stellt sich heraus, dass dieses Projekt hier seiner Stammband in Nichts nachsteht. Sein Tastenarsenal besteht aus Piano, Wurlitzer, Mellotrons, Synthesizer, Electric Piano, Organ, Harpsichord, Church Organ. Aber er bedient auch Bassgitarre, Bells, Brass, Oboe, Pan Flute, Saxophone, Bass Pedal, Vibes, Glocken, Double Bass, Sitar, Electric & Acoustic & Classical Guitars – eine beachtliche Auflistung. Nicht nur das Instrumentarium, sondern auch die elf Kompositionen bieten viel Abwechslung. Da ist wahrlich nicht jeder Song gleich, wobei sich allerdings festhalten lässt, dass Caleca im Wesentlichen im Symphonic-Prog-Bereich unterwegs ist. Die meisten Kompositionen sind instrumental gehalten, bei den Titeln mit Gesang wird derselbe in englischer Sprache vorgetragen.
Der sechsminütige Opener ‚In A Bell’s House‘ startet zunächst wie ein Elektronikalbum. Perlende Synthesizerklänge, die an Klaus Schulze zu „Mirage“-Zeiten erinnern, sorgen für Wohlklang, doch dann stoßen andere Instrumente hinzu und beinahe unbemerkt wechselt er ins Sinfonische. Obwohl Caleca hauptsächlich als Keyboarder agiert, sind auch seine Gitarreneinsätze prägnant. Das kurze Solo-Instrumental ‚Stringa‘ erinnert sogar mal an Anthony Phillips, bei anderen Titeln erhält er gerade an der Saitenposition prominente Unterstützung von den ehemaligen bzw. aktuellen The-Watch-Gitarristen Ettore Salati und Giorgio Gabriel. Der Einsatz der Geige sorgt des Weiteren für einen markanten sinfonischen Anstrich.

Die Titel sind zum Teil schon sehr alt. Einige gehen bis in die 80er zurück, der Titelsong stammt sogar ursprünglich aus dem Jahr 1977. Alle Songs wurden dann aber zwischen 2013 und 2014 umarrangiert. Herausgekommen ist ein zeitloses, melodisches, fein arrangiertes Symphonic-Prog-Album, das hiermit nicht nur vielleicht, sondern ganz sicher weiter empfohlen wird. Macht neugierig auf die beiden älteren Werke. Tendenz zu 12 Punkten.
Bewertung: 11/15 Punkten

Juergen Meurer


habelard2 är egentligen Sergio Caleca (syntar och elgitarrer och en uppsjö datoriserade effekter på kors och tvärs) från Italien, till vardags i imagebandet Ad Maiora, och jag har hans tre soloskivor framför mig. ”Qwerty” (Oltre La Musica) är från 2013 och låter äldre än så, eftersom den digitala vagnparken används brett och djupt men skapar ändå en ljudbild, inte minst rytmboxarna, som andas åttiotal, det blir en sorts jazzfusion som inte är oaptitlig alls, men som borde mixats annorlunda, i alla fall om man får tro mina öron – samtidigt tror jag att Sergio gjorde så här med vett och vilja, musikens innehåll pekar åt det här hållet, vad mina öron än tycker.

”Il Ritorno Del Gallo Cedrone” (Oltre La Musica) kom 2015 men det gjorde den egentligen inte alls – det här utgavs ursprungligen på kassett redan 1990 men i princip allt har Sergio spelat in igen (och några nya spår är tillagda).

Jag vet inte hur kassetten lät en gång i tiden, men här är det en småkraftfull neoprog som fått ta över fusionmanteln, med elgitarr i förgrunden eller klaverdrivna experiment som ”Polluzione”.

Intressant, goda musikaliska idéer släpps lösa, men jag hade önskat att Sergio bjudit in några kompisar för att få till någon gruppdynamik – eller i alla fall någon som gett det här en bredare, mer smickrande ljudbild.

De goda idéerna försvinner i känslan av hemmabygge, tyvärr. Men: med imagedet är vi framme vid ”Maybe” (egen utgivning) och nutid och här har han musikkompisar med sig i studion, hela tretton stycken totalt, även om de är utspridda över skivan, här finns en mer professionell produktion och ”så ska det låta” höll jag på att utbrista när jag lyssnade på de här tre skivorna första gången, i tur och ordning, under samma kväll.

Idéerna, den jazziga progen liksom den canterburystilla, får utlopp och det här är både inbjudande och intressant, bekräftande att ingen människa är en ö, smarta slingor, passande arrangemang, fin dynamik mellan solande elgitarr och snyggt pianospel, inkännande tvärflöjt och viola som ger ett trevligt musikaliskt fotavtryck.

Jan-Erik Zandersson

Attivo dal lontano 1977, Sergio Caleca è un tastierista, compositore, chitarrista e bassista, che gli appassionati conoscono soprattutto per la sua militanza negli Ad Maiora, una piccola certezza del progressive italiano contemporaneo con due dischi all’attivo (l’omonimo del 2014 e Repetita Iuvant del 2016). Non tutti sanno che il bravo Caleca ha anche un interessante e prolifica carriera solista sotto lo pseudonimo di habelard2 e che questo Maybe è il terzo disco pubblicato. Rispetto ai primi due episodi in cui il musicista si occupava di tutti gli strumenti, in questo come back Sergio ha scelto di impegnare nelle registrazioni amici della scena prog e il susseguirsi di membri di gruppi come Maxophone, Phoenix Again, Alex Carpani band, Silver Key, Ubi Maior e addirittura gli Ad Maiora al completo ha reso Maybe un prodotto di grande qualità. Buona parte del disco è strumentale, un vintage prog in cui Caleca si destreggia benissimo e che rimanda al periodo storico del genere, con fantasiosi ricami canterburiani e soluzioni sinfoniche gestite con maestria. Si parte con In a bell’s house, sei eleganti minuti in cui il motore ritmico è affidato alla straordinaria coppia formata da Antonio Lorandi dei Phoenix Again al basso ed Enzo Giardina degli Ad Maiora alla batteria. Barlafus è un brano dinamico in cui Giorgio Gabriel dei The Watch si prodiga in un bel lavoro chitarristico, mentre in A lie fa la sua comparsa Joe Sal alla voce, che insieme ad Ettore Salati alla chitarra mi ha ricordato alcune composizioni dei Red Zen. Anche Waiting for a savior presenta una parte vocale, stavolta di competenza di Alberto Ravasini dei Maxophone e rappresenta uno dei pezzi più genesisiani tra i presenti, mentre la lunga Stress è un progressive articolato ma attento all’aspetto melodico. Nella fase centrale Caleca piazza due brevi momenti atmosferici, differenti dagli altri brani, ossia Stringa e Chi era Laynson?, frangenti dove predominano i synth del tastierista coadiuvato dal solo Moreno Piva (Ad Maiora) al basso e il mood generale mi ha riportato alla mente le soundtrack di Fabio Frizzi e il Morricone di Cosa avete fatto a Solange?. Looking for an ashtray è la traccia cantata (da Paolo Callioni, sempre degli Ad Maiora) che mi ha convinto di più, seppure Caleca dimostra di dare il suo meglio in quelle strumentali e Anonimo (di nuovo con Antonio Lorandi) e soprattutto la stupenda title track (nove minuti dove troviamo l’altro Lorandi, Sergio, sempre splendido alla chitarra), sono li a confermarlo. Taste the end, lo dice il titolo, chiude l’album (stavolta alla chitarra c’è Flavio Carnovali) in maniera esemplare. Ci sono altri ospiti, tutti bravissimi, che non ho citato ma che potete scoprire acquistando l’album tramite la pagina bandcamp del progetto https://habelard2.bandcamp.com/album/maybe .

Luigi Cattaneo

Sergio Caleca è il tastierista (e anche chitarrista) della prog band degli Ad Maiora, ma già da tempo si dedica anche a progetti solisti, sotto il nome di Habelard2, che hanno prodotto sin ora due album “Qwerty” nel 2013 ed “Il ritorno del gallo cedrone” nel 2015. A differenza degli episodi appena citati in cui Caleca si occupava di tutti gli strumenti, per “Maybe” si avvale dell’aiuto di amici del circuito prog, tra i quali gli Ad Maiora al completo oltre a membri dei Silver Key, dei Maxophone, dei Phoenix Again, dei The Watch e della Alex Carpani Band. Il risultato complessivo segna un deciso miglioramento rispetto ai due lavori precedenti. Gli 11 brani, alcuni dei quali scritti già negli anni ’70 ed ’80 (altri invece sono più recenti), vedono così la loro veste definitiva in questo nuovo lavoro. Per la maggior parte si tratta di composizioni strumentali, di prog “romantico”, in cui le suggestioni del prog “storico” dell’autore emergono decise e spaziano dai primi Genesis (quelli con Phillips…), ai primi lavori di Steve Hackett, passando per i Camel, per i Caravan e, non ultimi, gli… Ad Maiora. Brani raffinati, con un buon imprinting melodico, rarefatti, in qualche occasione più decisi, in cui emerge l’eclettismo strumentale di Caleca come, ad esempio, in “Stringa” un breve bozzetto strumentale interamente suonato da lui. Molto convincente risulta la pastorale “Chi era Laynson?” in cui affiorano gli evocativi suoni del flauto, del clavicembalo, dell’oboe, degli archi per un brano dalla squisita fattura rinascimentale. Ottima anche “Looking for an ashtray”, ben interpretata da Paolo Callioni (degli Ad Maiora), in cui ad una parte soffusa con piano, chitarra acustica ed archi, segue una seconda dominata dai synth e con una ritmica più accentuata. Un altro brano molto valido è “Waiting for a savior”, cantato stavolta da Alberto Ravasini dei Maxophone. Pezzo dinamico, con qualche rimando genesisiano, ma sempre con un tocco personale di Caleca (stavolta anche al sax, riprodotto dal synth). Una composizione scritta 40 anni fa e ri-arrangiata nel 2012 dà il titolo all’album e rappresenta il vertice compositivo della raccolta. A fare da fil rouge sono ancora le atmosfere sognanti dei primi Genesis alle quali l’autore aggiunge gli archi a creare arabeschi sonori molto emozionanti e suggestivi. Gli altri pezzi sono comunque tutti apprezzabili e di buon valore e dimostrano che la scelta dell’artista di avvalersi di collaboratori per “Maybe” si è dimostrata vincente. Un lavoro di classe che consigliamo a tutti gli amanti della musica (e del progressive in particolare) per il suo essere scevro da tecnicismi e per la sua capacità di colpire direttamente l’anima, sensibile, dell’ascoltatore. Veramente bello.


Per capire il significato di Qwerty non c’è bisogno di scervellarsi troppo: per svelare l’arcano, con un certo imbarazzo, basta osservare l’essenziale e spoglia copertina del cd per verificare che, in effetti, Qwerty sono le prime sei lettere della tastiera del computer... Sergio Caleca, alias Habelard2, veterano dell’ultra-undeground progressive/elettronico italiano, circa trent’anni trascorsi in incognito tra demo e registrazioni più o meno casalinghe, a partire dai misteriosi e più progressivi Carne & Ingranaggi con il “Live Bresso-Sala Prove”, raccolta di registrazioni effettuate tra il 1977 ed il 1980, per proseguire con una serie di registrazioni soliste durante gli anni ottanta (il passaggio dal rock sinfonico alla new-age elettronica) ed infine giunto solo adesso alla sua prima uscita discografica ufficiale con “Qwerty”, registrato e prodotto con l’aiuto dell’associazione Oltre La Musica, parallelamente all’attività come tastierista con i progressivi Ad Maiora. Mi piace l’attitudine di Caleca, all’apparenza così semplice e naif, quasi disarmante direi, ma con un buona dose di sapienza strumentale ed un certo gusto raffinato per la melodia... Suonato e composto in totale solitudine, completamente strumentale, in “Qwerty” Caleca suona tastiere, più precisamente Korg X50, Yamaha MM6 e MO6, chitarra elettrica ed acustica... percussioni programmate (più o meno bene) comprese. Le sonorità ondeggiano tra il digitale, il finto vintage ed il midi, quindi nulla di particolarmente moderno, anzi, a dire il vero buona parte dei brani, registrati negli ultimi tre anni, suonano spesso come se fossero stati incisi vent’anni fa... Comunque, Sergio Caleca pur nella scelta di timbriche talvolta eccessivamente fredde e discutibili, che smorzano inesorabilmente le potenzialità espressive dei brani, ci offre una buona serie di composizioni che si tengono in equilibrio tra buone velleità prog classiche con reminescenze di EL&P, Wakeman e Banco, l’elettronica sinfonica e melodica alla Vangelis, qualche accento jazz ed almeno un paio di momenti impregnati di incenso psichedelico (entrambi composti nel 1980, specialmente l’ipnotica “De Refrigeriis Jugeri” è uno dei momenti più intensi di questo cd). Insomma, con quest’ultimo suo lavoro Habelard2 sembra fare il punto con le proprie molteplici influenze e tra un interludio e l’altro, una rilettura medley delle antiche sigle Rai dell’Almanacco Del Giorno Dopo e del Carosello (“Almanallo”, comprende la celebre “Chanson Balladée” di Luciani e la “Passacaglia” di Haendel), piacevoli citazioni fantascientifiche (“Ice 9”, ispirato dall’omonimo romanzo di Vonnegut) e convincenti arrangiamenti sinfonici e pianistici, specialmente come nella conclusiva ed ispirata “Empty Tree”, ascolto dopo ascolto questo piccolo cd riesce a farsi ascoltare con piacere...


Le claviériste Sergio  Caleca nous propose ici un album instrumental,

une musique douce et mélodique, un univers sonore électronique,
new age, entre jazz, progressif et ambiant.

Denis Vecchie  (Passion Progressive)

Sergio Caleca, teclista de Carne & Ingranaggi a finales de los setenta y Ad Maiora en el siglo XXI, además de haber editado ocho álbumes en solitario durante las cuatro últimas décadas, publica un nuevo trabajo en solitario que nos muestra el lado más amable y melódico del rock progresivo. Estamos ante un trabajo relajado y muy espiritual, en el que hay cabida para varios géneros que van desarrollando su música reposada y sosegada: jazz, progresivo, ambiental electrónica o new age. Quizá el resultado final se haya quedado en tan solo una preproducción con un sonido un tanto casero, le falta profundidad, pero estamos ante un trabajo lleno de ideas en lo que, se me antoja, es un proyecto de complacencia personal. No obstante, el cómputo general de este nuevo trabajo es más que aceptable, en un género tan ecléctico como el que Sergio practica, puesto que este trabajo de sintetista parece estar compuesto a base de ideas de estudio que van surgiendo de la imaginación del italiano. El esfuerzo del artista por crear un mundo sonoro se ve acrecentado por la inclusión de numerosos interludios, a modo de hilos conductores, para dar cierta coherencia al trabajo en general de esta nueva grabación. Nos encontraremos ejercicios de música electrónica con buenos movimientos de rock progresivo, sobretodo en los momentos en los que los teclados de Caleca se erigen en protagonistas absolutos con interesanes y dinámicos ejercicios llenos de rupturas rítmicas, para dejar de un lado los colchones que crean los ambientes, así como sencillas propuestas de desarrollos instrumentales que nos muestran la amplia paleta descriptiva y técnica de este teclista de larga trayectoria. En definitiva un trabajo que, para mi gusto, supone cierta transición hacia un proyecto de mayor empaque en el que sobran elementos de estudio y programación y necesita de mayor presencia humana. La calidad está ahí, estamos ante un ejercicio serio de música contemporánea, pero creo que necesita un mayor proceso de ejecución rodeado de músicos que acompañen al artista. Veremos qué depara el futuro.